Несмотря на усилия по борьбе с отходами пластмасс, многие государственные и местные органы власти в качестве временной меры приостановили запреты на использование полимерных мешков и вводят запрет на использование многоразовых пакетов, чтобы остановить распространение COVID-19. Переработчики пластмасс поддерживают такие меры, которые в то же время «заставляют плакать экологов», иронизирует издательство C&EN.
В городе Сан-Франциско (США), который был на переднем крае ограничений, вводимых на одноразовые изделия из пластмасс, издали приказ, не разрешающий клиентам приносить свои личные сумки, кружки или другие предметы многократного использования из дома в качестве меры «для предотвращения ненужного контакта». Введение запрета на использование одноразовых полимерных пакетов откладывается до 15 января 2021 года, после того как первоначально его планировалось ввести 22 апреля — в День Земли.
Губернатор штата Нью-Гемпшир Кристофер Т. Сунуну приказал магазинам перейти на использование одноразовых полимерных или бумажных пакетов, выдаваемых магазином, чтобы «предотвратить распространение COVID-19». В штате Массачусетс тоже разрешили использование сумок одноразового использования магазинам, на которые распространялись местные запреты, и ввели запрет на использование сумок многоразового использования.
Однако Верховный суд Нью-Йорка отложил с 1 марта по 15 мая введение запрета штата на выдачу одноразовых сумок из-за судебного процесса, поданного винодельней, а не по причине COVID-19.
Американская индустрия пластмасс выступает в поддержку таких мер. В последние недели инициатива BagTheBan (www.bagtheban.com), спонсируемая Американским альянсом по переработке пластиковых пакетов (American Recyclable Plastic Bag Alliance), разместила статьи в таких передовых газетах, как Boston Herald и New Hampshire Union Leader, в которых выступила за использование полимерных пакетов для защиты работников продуктовых сетей и магазинов от вируса COVID-19.
«Крайне важно, чтобы работодатели и регулирующие органы сделали все возможное, чтобы защитить продавцов продуктов питания, в то время как они предоставляют важнейшую услугу по поддержанию жизнедеятельности общества, — говорится в одной из таких статей. — Это включает в себя запрещение многоразовых пакетов, в которых, как было продемонстрировано, содержатся бактерии, инфекционные заболевания и вирусы».
Обращаясь к Министерству здравоохранения и социальных служб США, Ассоциация производителей пластмасс сделала аналогичный вывод: «Одноразовые пластиковые изделия — самый правильный выбор, когда дело касается многих санитарных ограничений и применений».
Ассоциация цитирует результаты исследования по обращению многоразовых сумок, в том числе исследование, проведенное в 2011 году Loma Linda University и University of Arizona, в процессе которого в продуктовых магазинах проверялись случайно выбранные многоразовые сумки покупателей — на них были обнаружены бактерии, в том числе такие, как кишечная палочка (8%). В исследовании также упоминается про вспышку в Орегоне в 2012 году норовируса, вызывающего эпидемический небактериальный гастроэнтерит, прямо связанный с использованием многоразового пакета. В исследовании также приводится подобный случай 2019 года в Португалии, когда были обнаружены бактерии в многоразовых пакетах.
В то же время Джудит Энк, основательница экологической группы Beyond Plastics (www.beyondplastics.org), не доверяет исследованиям и объясняет эти меры лоббированием производителями полимерных пакетов, которые пытаются использовать в свою пользу кризис в здравоохранении. «Потребители должны сами упаковывать свои продукты, а если используют многоразовые пакеты, то должны хорошо регулярно мыть их», — добавляет Энк.

Источник